Ketakutan petani Maidstone karena Brexit menyebabkan 'lubang besar' dalam jumlah pemetik buah
News

Ketakutan petani Maidstone karena Brexit menyebabkan ‘lubang besar’ dalam jumlah pemetik buah

Brexit telah menyebabkan “lubang besar” dalam jumlah orang yang datang ke Inggris untuk memetik buah di bulan-bulan musim panas yang menempatkan petani “di ambang”, diklaim.

Jumlah pekerja musiman yang melamar kerja di satu perusahaan yang berbasis di Kent turun 90% dalam dua tahun terakhir dan ada kekhawatiran akan masa depan.

Stephen Taylor, direktur pelaksana Winterwood Farms Ltd di dekat Maidstone, mengatakan pasar tenaga kerja menjadi “semakin ketat” selama beberapa tahun terakhir.

Dia mengatakan dampak Brexit pada aliran pekerja ke pertanian Inggris semakin buruk.



Mendaftar ke buletin KentLive berarti Anda akan mendapatkan berita terbaru langsung ke kotak masuk Anda dua kali sehari.

Ini tidak bisa lebih sederhana dan butuh beberapa detik – cukup tekan di sini, masukkan alamat email Anda dan ikuti petunjuknya. Anda juga dapat memasukkan alamat email Anda di kotak di bawah gambar di sebagian besar platform desktop dan seluler.

Anda juga dapat mendaftar ke situs web kami dan mengomentari cerita kami dengan menekan di sini dan masuk.

Seorang juru bicara dari Departemen Lingkungan, Pangan dan Urusan Pedesaan (Defra) mengatakan Pemerintah akan “selalu mendukung petani dan petani kita” dan memastikan produsen di seluruh Inggris memiliki dukungan dan tenaga kerja yang mereka butuhkan.

Tetapi berbicara kepada kantor berita PA, Taylor mengatakan: “95 persen dari semua buah dan produk yang dipetik dan dikemas di negara ini dilakukan oleh orang Eropa timur.

“Mulai akhir Juni, orang yang belum mendapatkan status menetap, setidaknya tidak bisa bekerja.

“Kami tidak berbicara tentang beberapa puluh ribu, kami berbicara tentang ratusan ribu orang lebih sedikit untuk bekerja di Inggris.

“Itu lubang besar”.



Ada ketakutan untuk masa depan juga

Dua tahun lalu, perusahaan Mr Taylor menerima sekitar 20 lamaran sehari dari orang-orang yang ingin datang ke Inggris untuk bekerja memetik buah, tapi tahun ini hanya dua hari.

“Kami berada tepat di tepi jurang sekarang,” katanya.

Winterwood Farms Ltd mengelola lebih dari 2.000 hektar lahan pertanian di Inggris, Prancis, Polandia, dan Afrika Selatan, mengemas dan memasarkan buah-buahan ke pengecer dan supermarket.

Mereka adalah petani blueberry terbesar di Eropa dan Afrika.

Di tempat mereka dekat Maidstone di Kent, Mr Taylor mengatakan mereka sibuk bersiap-siap untuk musim panas.

Taylor mengacu pada tingkat pengangguran Inggris, yang mencapai 4,8 persen di atas 16 tahun untuk Januari hingga Maret, tetapi mengatakan itu bervariasi berdasarkan wilayah, dan masalah muncul di mana pekerja Inggris tidak tinggal dalam jangkauan pertanian.

“Jika kita ingin orang Inggris melakukan pekerjaan itu, mereka harus mobile.”

Dia juga mengkritik “politik” perdebatan tentang pekerja musiman yang berasal dari UE.

“Kami mengambil kembali kendali, seperti yang akan dikatakan Boris, tetapi ketika kami mengambil kembali kendali, kami sebenarnya sengaja membatasi bisnis kami sendiri karena kami tahu hal yang tidak kami kendalikan adalah tenaga kerja.

“Solusinya adalah agar Pemerintah menyadari fakta bahwa orang-orang ini, mereka datang dan pulang, sehingga mereka tidak memiliki jalan lain untuk dana publik.”

Nick Marston, Ketua British Summer Fruits, mengatakan industri buah lunak menghadapi penurunan jumlah pekerja musiman dari UE dan “kemustahilan merekrut sebagian besar tenaga kerja besar kami dari penduduk Inggris”.



Pemetik mengumpulkan anggur di Ryedale Vineyard di Westow dekat York. Produsen komersial paling utara Inggris, mengatakan dia berharap untuk memproduksi 3.000 botol anggur putih dan mawar tahun ini dibandingkan dengan 450 tahun lalu dan akhirnya meningkatkan produksi ini menjadi 20.000 dalam waktu lima tahun.

Namun dia menambahkan: “Meskipun Brexit dan pembatasan pergerakan bebas pekerja, industri umumnya mampu merekrut tenaga kerja yang cukup besar untuk musim buah lunak saat ini.

“Singkatnya, kami yakin bahwa stroberi tidak akan dibiarkan di ladang yang tidak dipetik dalam skala yang signifikan, meskipun kami tidak dapat mengesampingkan kantong masalah di beberapa pertanian.”

Dia menyambut baik keputusan Pemerintah untuk memperluas skema visa Pekerja Pertanian Musiman – yang memungkinkan orang datang ke Inggris hingga enam bulan untuk melakukan pekerjaan pertanian – dari 10.000 visa pada tahun 2020 menjadi 30.000 untuk tahun 2021.

Seorang juru bicara Defra mengatakan: “Pekerja musiman menyediakan tenaga kerja penting untuk memastikan bahwa produk lokal masuk ke rak supermarket.

“Kami akan selalu mendukung petani dan petani kami, dan memastikan bahwa produsen di seluruh Inggris memiliki dukungan dan tenaga kerja yang mereka butuhkan.”

Mereka juga mengutip tinjauan departemen ke otomatisasi, yang mereka katakan akan “membuka jalan bagi masa depan perintis dan efisien” bagi petani buah dan sayuran.


Keluaran HK