Kami mengunjungi Debenhams yang terkutuk di Gravesend dan itu adalah pengalaman yang menyedihkan - Harry Higginson
News

Kami mengunjungi Debenhams yang terkutuk di Gravesend dan itu adalah pengalaman yang menyedihkan – Harry Higginson

Debenhams telah menjadi pelengkap di jalan raya Inggris selama beberapa dekade, bersama saingan department store M&S, John Lewis dan House of Fraser.

Namun, mulai Mei ini, ini akan menjadi cara BHS, karena beberapa toko yang tersisa di seluruh negeri menutup pintunya untuk pertama kalinya.

Meskipun beberapa gerai Debenhams dibuka kembali karena ritel non-esensial diizinkan untuk melanjutkan perdagangan pada 17 April, ini hanyalah hari terakhir untuk membersihkan sedikit stok yang tersisa, dan semua toko Debenhams akan ditutup sepenuhnya pada pertengahan Mungkin.

Jarang sekali raksasa komersial seperti itu jatuh seperti yang dialami Debenhams, dengan Woolworths dan BHS satu-satunya korban besar dalam ingatan baru-baru ini.



Mendaftar ke buletin KentLive berarti Anda akan mendapatkan berita terbaru langsung ke kotak masuk Anda dua kali sehari.

Tidak bisa lebih sederhana dan hanya perlu beberapa detik – cukup tekan di sini, masukkan alamat email Anda dan ikuti instruksinya. Anda juga dapat memasukkan alamat email Anda di kotak di bawah gambar di sebagian besar platform desktop dan seluler.

Anda juga dapat mendaftar ke situs web kami dan mengomentari cerita kami dengan menekan di sini dan masuk.

Namun, merek high-street yang ikonik akan digantikan oleh toko online perusahaan yang telah dibeli oleh Boohoo.

Namun tidak jelas berapa banyak dari 12.000 karyawan Debenhams yang akan melanjutkan ke era baru toko online.

Menjelang penutupannya, kami menuju ke Debenhams di Gravesend untuk melihat apa yang tersisa dari toko pakaian, dan sungguh mengejutkan untuk melihat apa yang terjadi.

Meskipun pada kesan pertama toko itu tidak terlihat terlalu suram, terlihat jelas bahwa rak-rak itu sama sekali tidak penuh seperti biasanya.



Rak setengah kosong, jika masih ada pakaian yang tersisa.
Rak setengah kosong, jika masih ada pakaian yang tersisa.

Ini tidak terlalu mengejutkan – karena tujuan pembukaan kembali toko adalah untuk membersihkan stok – tetapi menuju lebih dalam ke outlet membuktikan betapa sedikit yang tersisa.

Seluruh rak pajangan benar-benar kosong, dan meskipun pakaian telah diberi jarak untuk membuat toko terasa tidak terlalu terbengkalai, hal itu tidak banyak mengimbangi kurangnya barang yang ditawarkan.

Faktanya, bagian-bagian toko pada dasarnya telah dibarikade dengan rak dan rak kosong, yang berarti seperempat dari toko itu sama sekali tidak dapat diakses.



Lantai toko Debenhams tandus, dengan rak-rak kosong menutup bagian belakang toko.

Tingkat pembersihan dicirikan oleh penempatan berkala ‘Gantungan mantel gratis – silakan ambil’, ditempatkan di dinding dan rak kosong, menandakan bahwa ini benar-benar akhir bagi pengecer.

Ada diskon yang bisa didapat – beberapa mencapai 70 hingga 80% – tetapi tidak ada variasi yang biasa untuk sedikitnya.

Namun, ternyata tempat itu sangat sibuk pada sore hari pada hari kerja, dan meskipun tidak ada antrian di luar, itu bukanlah lantai toko yang benar-benar tandus seperti yang Anda duga.



Debenhams memberikan coathangers gratis, sebuah indikasi bahwa ini adalah akhir dari penyimpanan fisik mereka.

Masih ada energi positif dari staf – seorang wanita yang menghitung entri di pintu masih tersenyum dan bercanda dengan rekan-rekannya di tahap akhir minggu terakhir mereka.

Terlepas dari ini, perasaan luar biasa dari pengalaman itu adalah akhir yang pucat, hampir hambar, dan merintih.

Tidak ada pajangan, tidak ada dorongan nyata untuk membuatnya terasa hampir seperti perayaan akhir dari makanan pokok di jalan raya – hanya rak yang terisi setengah dan pelanggan memilih apa yang tersisa.

Dengan cara yang aneh, saya hampir merasa diganggu dengan berada di sana, pergi dengan tangan kosong karena sebenarnya tidak ada yang bisa saya beli.

Saya sendiri tidak pernah menjadi pelanggan tetap, rasanya aneh untuk berkeliling melihat bagian belanja ritel di seluruh negeri ini menghirup nafas terakhir terasa salah.



Rak dan pajangan dibiarkan kosong sama sekali di cabang Gravesend

Ini bukan karena rasa empati yang salah tempat untuk sebuah toko pakaian, tetapi untuk staf yang telah bekerja di sana dan berusaha mati-matian untuk tetap membuka pintu sementara mata pencaharian mereka tersia-siakan oleh kesalahan manajemen struktural.

Mungkin ini saatnya Debenham pergi, peninggalan era pra-internet yang akan bertahan dalam nama online.

Tetapi berjalan kembali ke mobil untuk pulang dan melihat BHS yang masih kosong, ditutup sejak 2016, hanya beberapa unit di jalan, itu memberi jeda untuk memikirkan seperti apa cangkang Debenhams ini nantinya.

Hanya waktu yang akan memberi tahu apa yang akan terjadi pada mantan pekerja Debenhams dan lantai toko yang kosong.

Saya dibiarkan dengan perasaan yang kuat dan tenggelam bahwa tidak akan butuh waktu lama sebelum ini terjadi lagi, ke toko lain dan ke kumpulan karyawan lain, ditinggalkan untuk mematikan lampu.


Keluaran HK