Hari ketika Charles Dickens hampir mati dalam kecelakaan kereta Staplehurst yang mengerikan
Whats On

Hari ketika Charles Dickens hampir mati dalam kecelakaan kereta Staplehurst yang mengerikan

Jika Anda berbicara dengan siapa pun dari Kent tentang warisan kabupaten, salah satu hal pertama yang akan mereka beri tahu adalah bahwa itu adalah rumah bagi novelis besar Victoria, Charles Dickens.

Dickens menghabiskan tahun-tahun pembentukannya di Chatham, menemukan inspirasi untuk karakter dan latarnya di Taman Inggris.

Bahkan setelah pindah ke London, dia menghabiskan musim panasnya dengan berlibur di Broadstairs, dan kemudian di Folkestone ketika kekacauan di Broadstairs mulai mengganggu tulisannya.

Dickens akhirnya meninggal di Gad’s Hill Place di Higham pada tahun 1870, pada usia 58, tetapi sedikit diketahui oleh kebanyakan orang, ia datang dalam beberapa inci dari kematian hanya lima tahun sebelumnya dalam kecelakaan kereta Staplehurst yang hebat pada tahun 1865.



Mendaftar ke buletin KentLive berarti Anda akan mendapatkan berita terbaru langsung ke kotak masuk Anda dua kali sehari.

Tidak bisa lebih sederhana dan hanya perlu beberapa detik – cukup tekan di sini, masukkan alamat email Anda dan ikuti instruksinya. Anda juga dapat memasukkan alamat email Anda di kotak di bawah gambar di sebagian besar platform desktop dan seluler.

Anda juga dapat mendaftar ke situs web kami dan mengomentari cerita kami dengan menekan di sini dan masuk.

Cicit buyutnya, Gerald Dickens, saat ini sedang mengerjakan sebuah novel tentang kecelakaan yang menewaskan 10 orang dan melukai 40 lainnya, yang akan dia diskusikan di Revelation Ashford pada 9 Juni, hari peringatan kecelakaan itu.

Dia berkata: “Yang benar-benar menarik adalah cerita semua orang di kereta, mereka semua adalah orang-orang biasa yang indah.



Bagaimana dunia mengenal Charles Dickens - keras dalam hitam dan putih
Bagaimana dunia mengenal Charles Dickens – keras dalam hitam dan putih

“Tentu saja, mereka telah dilupakan karena Charles Dickens kebetulan berada di kereta bersama mereka.”

Gerald, 57, yang berasal dari Tunbridge Wells, adalah aktor, sutradara, dan produser yang berspesialisasi dalam produksi satu orang dari novel kakek buyutnya.

Dia terinspirasi untuk meneliti kecelakaan itu setelah melakukan The Signalman, kisah hantu Dickens yang sangat dipengaruhi oleh kecelakaan itu.

Gerald berkata: “Ini adalah cerita yang sangat suram dan menghantui. Ini tidak dalam gaya biasanya Dickens.

“Jauh lebih gelap dan lebih gothic seolah-olah dia mencoba untuk menghilangkan ingatannya tentang apa yang terjadi.”

Selama lockdown, Gerald terkejut dengan betapa sedikitnya yang dia ketahui tentang kecelakaan itu sehingga dia mulai mempelajari surat-surat Dickens dan penyelidikan Dewan Perdagangan Resmi.

Pada hari kecelakaan, kayu di rel jembatan yang melintasi Sungai Beult telah dipindahkan untuk diganti.

Seorang mandor salah membaca jadwal, mengira kereta Folkestone Boat Express yang membawa Dickens dan sejumlah penumpang lainnya tiba dua jam lebih lambat dari yang seharusnya.

Rel yang melintasi jembatan terangkat ketika kereta tiba menyebabkannya tergelincir dan menabrak sungai.



Penulis legendaris Charles Dickens dikatakan menghantui Kastil Rochester
Penulis legendaris Charles Dickens

Kereta Dickens adalah satu-satunya yang tidak hancur, tetapi tetap tergantung di jembatan.

Gerald berkata: “Dia turun ke tepi sungai dan menghabiskan dua atau tiga jam membantu penyelamatan – membantu orang, menahan mereka, merawat mereka.

“Dua orang tewas dalam pelukannya, dan itu yang selalu dia katakan paling mempengaruhinya.”

Gerald berbicara tentang bagaimana Dickens menderita apa yang sekarang dikenal sebagai gangguan stres pascatrauma setelah kecelakaan itu, dan tidak pernah benar-benar pulih dari pengalaman itu.

Faktanya, dia meninggal hanya lima tahun kemudian sampai hari ini.

Anak-anaknya menulis tentang bagaimana dia akan keluar dengan berkeringat dan gemetar setiap kali dia harus bepergian dengan kereta api, yang cukup sering mengingat dia menghabiskan tahun-tahun yang tersisa untuk melakukan tur teater di seluruh negeri.

Gerald berkata: “Seolah-olah dia tidak berada di saat ini, pikirannya kembali pada kecelakaan kereta api di Staplehurst.”

Tetapi bahkan trauma kecelakaan itu tidak menghentikan Dickens untuk mengambil manuskrip Our Mutual Friend, novel terakhirnya, dari lokasi kecelakaan.



Restoration House adalah rumah bagi beberapa karakter Charles Dickens yang paling terkenal

Gerald menambahkan: “Dia masih memiliki pikiran untuk memanjat kembali tangga kecil yang telah dimasukkan ke dalam gerbongnya dan mengambil naskahnya.

“Dia naik kereta ke London dan hal pertama yang dia lakukan adalah membawanya ke kantor dan memberikannya kepada editornya agar bisa diterbitkan.”

Kecelakaan itu menjadi skandal setelah diketahui bahwa Dickens bepergian dengan kekasihnya, aktris Ellen Ternan, tetapi Gerald ingin memfokuskan kembali cerita pada orang-orang biasa yang kehilangan nyawa dalam kecelakaan itu.

Dia berbicara tentang salah satu anekdot yang lebih menyedihkan yang dia temukan di mana seorang koki Prancis dan seorang pria Inggris, yang belum pernah bertemu, berbagi kompartemen di kereta.

Koki bertanya apakah mereka bisa bertukar kursi karena dia tidak suka angin masuk melalui jendela.

Hanya dua menit kemudian kereta tergelincir dan orang Inggris, yang kemudian menjadi teman baik Dickens, selamat sementara koki terbunuh.

Tapi penelitian Gerald tidak semuanya malapetaka dan kesuraman, dia juga berbicara tentang beberapa kisah yang lebih menghangatkan hati dari kecelakaan itu.
Seorang pemilik hotel yang terluka dari Liverpool yang kehilangan istrinya dalam kecelakaan itu tinggal di Staplehurst untuk memulihkan diri, di mana dia dirawat oleh seorang guru sekolah dan saudara perempuannya.

Dia kemudian kembali ke Liverpool, membawa saudara perempuan dari nyonya sekolah bersamanya, di mana mereka menikah.

Gerald berkata: “Apa yang ingin saya lakukan adalah mencoba dan membangun gambaran lengkap tentang hari itu dan Dickens adalah bagian utamanya.”

“Yang pernah Anda dengar hanyalah Charles Dickens dan dengan siapa dia bepergian, tetapi yang benar-benar menarik adalah kisah semua orang.”

The Day Dickens Nearly Meninggal at Revelation akan dirilis pada 9 Juni.


Data HK