Thanet: Laporan yang memberatkan mengungkapkan kegagalan petugas dewan dua tahun setelah tuduhan intimidasi

Thanet: Laporan yang memberatkan mengungkapkan kegagalan petugas dewan dua tahun setelah tuduhan intimidasi

Audit kinerja di Dewan Distrik Thanet telah menemukan “kegagalan tata kelola” dengan lebih dari £ 700.000 dihabiskan untuk proses hukum seputar pelapor dan pengadilan ketenagakerjaan.

Sebuah laporan oleh Grant Thornton yang diterbitkan pada Selasa (12 Oktober) menyimpulkan ada “kekhawatiran serius tentang kemampuan perwira senior untuk bekerja sama”.

Pemimpin dewan saat ini Clr Ash Ashbee menulis kepada pemerintah pada bulan September meminta intervensi karena dia mengatakan pemerintahan dewan itu “tidak dapat diterima”.

Baca lebih lajut: Dewan Distrik Thanet berjuang untuk menemukan rumah bagi para pengungsi Afghanistan

Auditor Grant Thornton sekarang telah melihat keefektifan dewan di bawah Undang-Undang Audit dan Akuntabilitas Lokal 2014, dan telah membuat sejumlah rekomendasi untuk memperbaiki situasi di dewan.

Laporannya mengatakan: “Kami telah menyimpulkan bahwa adalah tepat bagi kami untuk menggunakan kekuatan kami untuk membuat rekomendasi tertulis berdasarkan bagian 24 dari Undang-Undang, karena pengaturan yang tidak memadai dalam pemerintahan dalam menanggapi pelaporan pelanggaran, keluhan dan prosedur disiplin, dengan tambahan biaya keuangan langsung. tekanan lebih lanjut ke posisi keuangan yang rapuh.”

Berita itu muncul setelah sebuah laporan oleh perusahaan SDM eksternal bocor ke Gazette pada November 2019.

Laporan tahun 2019 menyimpulkan ada “budaya intimidasi, intimidasi, viktimisasi, atau penghinaan terbuka” di dalam dewan, dengan kepala eksekutif dewan Madeline Homer dan direktur operasi dan layanan komersial Gavin Waite disebut sebagai setidaknya sebagian bertanggung jawab atas budaya itu.



Kepala eksekutif dewan Thanet Madeline Homer

Seorang juru bicara dewan mengatakan pada saat itu bahwa semua rekomendasi telah dilaksanakan.

Enam bulan lalu Aliansi Pembayar Pajak mengungkapkan baik Madeline Homer dan Gavin Waite, serta kepala keuangan Tim Willis dan direktur tata kelola perusahaan Tim Howes, dibayar lebih dari £ 100.000 pada tahun lalu.

Laporan bulan ini tidak secara eksplisit menyebutkan nama anggota staf di dewan, tetapi mengkonfirmasi bahwa sepanjang 2019 dan 2020 ada “serangkaian pengaduan dan keluhan yang saling terkait” yang diajukan yang mencakup sejumlah pejabat dan empat anggota senior perusahaan. tim manajemen yang disebutkan di atas.

Temuannya termasuk kerusakan serius dalam hubungan antara empat perwira senior dari 2019 hingga sekarang, “tuduhan serius” yang dibuat oleh perwira senior tanpa bukti pendukung “atau dalam beberapa kasus” yang memadai, dan kehilangan peluang untuk mengurangi, menengahi, atau memoderasi konflik. situasi.



Gavin Waite adalah direktur layanan operasional dan komersial di Dewan Distrik Thanet
Gavin Waite adalah direktur layanan operasional dan komersial di Dewan Distrik Thanet

Grant Thornton mencantumkan “kekurangan utama” dalam proses tata kelola dewan, termasuk kegagalan untuk mengelola kasus-kasus pelanggaran, keluhan dan kasus disipliner serta hasilnya dengan segera, dan kegagalan untuk menindaklanjuti dengan hasil yang disepakati.

Dikatakan juga dewan gagal mengidentifikasi dan mengurangi konflik kepentingan dalam pemilihan manajer senior yang bertanggung jawab untuk menyelidiki dan memutuskan hasil kasus – yang memungkinkan subjek pengaduan mempengaruhi keputusan.

Grant Thornton mengatakan dewan telah menugaskan dan membayar sejumlah laporan eksternal dan saran ahli independen mengenai pelaporan pelanggaran, keluhan, dan kasus disipliner.

Namun, ketika peninjau independen mengidentifikasi setidaknya dua kasus terpisah di mana mereka menemukan “bukti nyata perundungan”, dewan hanya mengambil tindakan disipliner pada banding setelah peninjauan independen ketiga.

Di antara kesimpulan umumnya Grant Thornton mengatakan: “Dalam beberapa kasus, nasihat profesional ahli independen telah ditafsirkan secara selektif, diabaikan, didiskreditkan atau dibatasi peredarannya kepada anggota.”

Konsekuensi kepada dewan hingga saat ini termasuk biaya hingga £700.000 dalam rancangan pernyataan 2020-21, dengan kebutuhan untuk persetujuan anggaran retrospektif untuk “biaya tidak dianggarkan yang signifikan”.

Grant Thornton juga percaya bahwa kemampuan pejabat senior untuk bekerja sama mengembangkan strategi dewan yang efektif telah dikompromikan, “terutama dalam konteks risiko akut keberlanjutan keuangan dalam jangka menengah”.

Laporan itu menambahkan: “Meningkatnya biaya menambah tekanan biaya yang tidak berkelanjutan ke posisi keuangan yang rapuh.”

Tanggapan



Cllr Ash Ashbee adalah pemimpin kelompok Konservatif di Dewan Distrik Thanet
Cllr Ash Ashbee adalah pemimpin kelompok Konservatif di Dewan Distrik Thanet

Pemimpin dewan Ash Ashbee menolak berkomentar apakah tim manajemen senior saat ini masih memiliki kepercayaan penuh setelah rilis laporan tersebut.

Dalam sebuah pernyataan yang diterbitkan pada hari Selasa, Clr Ashbee mengatakan: “Saya telah menjelaskan bahwa ambisi utama kepemimpinan dan administrasi saya adalah untuk meningkatkan tata kelola, jadi saya menyambut rekomendasi yang dibagikan dengan dewan hari ini.

“Tata kelola yang baik adalah landasan pemerintahan daerah yang baik dan penting bagi kita untuk melakukan segala yang kita bisa untuk meningkatkan cara kita bekerja.

“Sangat benar bahwa anggota akan memiliki kesempatan untuk mendiskusikan rekomendasi, untuk berpartisipasi dalam proses dan memastikan kami berkomitmen pada rencana aksi yang kuat.”

KentLive menghubungi para pemimpin setiap kelompok politik yang diwakili di dewan distrik, serta tiga anggota dewan independen, menanyakan apakah mereka masih memiliki kepercayaan penuh pada tim senior, atau apakah mereka akan menyerukan pengunduran diri mereka.

Cllr Stuart Piper, dari kelompok Thanet Independents, mengatakan: “Kita harus mengadakan pertemuan penuh untuk membahas implikasi dari laporan yang memberatkan ini.



Cllr Rev Stuart Piper mewakili Lingkungan Northwood di Dewan Distrik Thanet

“Saya yakin saya akan segera berbicara dengan para pemimpin Tory dan Partai Buruh.

“Pandangan saya adalah ini adalah masalah jangka panjang yang telah disorot dengan benar dan kita perlu menghindari reaksi sentakan lutut.

“Ketika saatnya tiba, kita perlu bertindak berdasarkan saran terbaik yang tersedia, termasuk dari departemen Michael Gove, dan mengambil tindakan tegas untuk membawa perubahan dalam rekomendasi.”

Kami juga memberi kesempatan kepada Madeline Homer, Gavin Waite, dan Tim Howes untuk mengomentari laporan tersebut.

Tidak ada anggota dewan lain yang menanggapi tepat waktu untuk batas waktu pencetakan kami, sementara Madeline Homer, Gavin Waite, dan Tim Howes menolak berkomentar.

Rekomendasi

– Risiko menilai klaim pengadilan ketenagakerjaan saat ini dan mengusulkan tindakan yang melindungi kepentingan terbaik dewan, termasuk analisis keuangan dari opsi yang tersedia

– Menilai status semua keluhan yang belum terselesaikan, keluhan whistleblowing dan penangguhan yang berkelanjutan dan mengusulkan rencana untuk mengatasinya

– Buat laporan pembelajaran yang mengumpulkan tema dan rekomendasi dari semua laporan eksternal dan bukti lain yang sesuai

– Bawa penyelidikan saat ini dan proses sub-komite disipliner ke kesimpulan dengan tindakan yang jelas dilaporkan dan tindakan dipantau

– Tinjau kembali rencana keuangan dan identifikasi rencana penghematan tambahan untuk mengatasi tekanan biaya lebih lanjut yang diciptakan dalam menyelesaikan keluhan dan pengaduan pengaduan

– Menyetujui pendekatan di mana dewan menunjukkan bahwa dewan menanggapi substansi masalah yang diangkat, termasuk kesepakatan yang jelas tentang di mana tanggung jawab petugas dan anggota berada


Keluaran HK